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美国高考:如何攻克历史和政治文献

2016-11-28 18:15

来源:新东方石家庄学校

作者:阴哲

  托福高分必然带来SAT/ACT高分么?

  托福成绩平平必然对应SAT/ACT劣势么?

  都不一定。

  SAT/ACT备考的优势,属于哪些看清其与托福最大的差异--小说、散文、建国纲领、政治演说等等--并且补强这一区域的人。新东方美国高考核心阅读课程由此应运而生。

  作为课程的一部分,今天要谈的是关于历史和政治文献,"考什么"和"怎么办"的问题。

  1. 考什么?

  让我们再次祭出新SAT官方指南列出的8个关键变化之一:"U.S. Founding Documents and the Great Global Conversation"("美国建国文献与伟大的全球对话")

  建国文献的范围比较清楚,包含独立宣言、权利法案、联邦党人文集等美国建国初期的纲领性文件。

  后者"伟大的全球对话",指作家和思想家们引用、发展和升华前辈著作这一持续的过程。这场对话把知识界汇聚在一起。在后来人的著作中,可以发现他们不仅在聆听前辈对此曾说过什么,也以各种方式的评论给予回应。"官方指南中明确列出的Mahatma Gandhi, Mary Wollstonecraft, and Edmund Burke分属于不同的国家和时代,但都对于这场思想汇聚贡献良多。

  对应官方真题,我们果然看到了全新的考查内容:

  美国建国时期,国父之一Thomas Paine和爱尔兰政治家Edmund Burke对于法国大革命不同观点的争锋,联邦党人James Madison, John Jay, Alexander Hamilton以及反联邦党人Thomas Jefferson, James Winthrop围绕政体和宪法的讨论;

  女权运动家Mary Wollstonecraft, Elizabeth Cady Stanton, Susan Anthony的里程碑式论文和演讲;

  一战后,匈牙利论坛报刊登的关于是否应建立国家联盟的社论;

  1964年美国民权运动中,参议员Everett Dirksen和参议院多数党领袖Mike Mansfield对于民权法案表决时的争议,分别在参议院发表的演说。该法案旨在确立公民权平等,排除种族、肤色、宗教、性别和来源国歧视,正是源自洛克的自然法思想在美国实践的延续。

  ……

  考试篇目背后,是上百年来对于公民精神,个人与集体的权利和责任的持续探讨,源远流长,脉络清晰。

  2. 怎么办?

  继续引用官方指南,这类文献的难点是:1. 高级词汇 2. 长难句 3. 抽象观点。对此,"不要求考生提前阅读,因为答题所需内容都可以在文章中找到。但是,提前学习上述著作确实能够增进对该类文章的理解能力。"

  关键词:提前。新东方美国高考核心阅读课程正是旨在帮助学生提前适应文体,提前攻克难关,历史和政治文献正是其中的重要一环。

  对于上述3个难点,具体建议如下:

  1. "词":生词熟词都查查

  这类文献随处可见长单词,随手一翻就会看到inquisition, imposition, imprisonment, indictment等,长得还很像。自己之前背的真是现在这个单词吗?拜托勤快查一下,防眼花。

  同时,熟悉的单词也不可掉以轻心,务必把握其在语境中的准确内涵。

  比如Amendment特指宪法修正案,是美国宪法的重要组成部分,与宪法具有同等效力。美国公民基本政治权利、黑人平权、妇女平权都是在宪法修正案中写明的,违反Amendment就是违宪。如果把这个词仅仅理解为"修正",就大大降低了份量,可能造成误解。

  再比如制宪辩论中提到local多指各州, general多指联邦。因此当我们读到"…the impost should be general in its operation"这样一句话时,general应该理解为"在全联邦(而不是各州)的层面上"。

美国高考:如何攻克历史和政治文献

  美国高考核心阅读课程中,会有法学学术背景的老师,逐一挑选出这些看似不起眼,却一直影响理解的小小陷阱,带领学生直击先贤们要表达的真意。

  2. "句":长句有套路

  面对动辄五六行的长难句,老师建议选取同类型的多个典型例句,作彻底的语法分析。这样就会发现,障碍大多是平行结构,定语从句,插入,倒装等造成的,熟练后一眼看到主干和关键的节点,迅速从主到次把句意补完。

  可汗阅读History Level 3,一篇John Jay的文章节选写道:"Independent of those local circumstances which tend to beget and increase power in one part and to impede its progress in another, we must advert to the effects of that superior policy and good management which would probably distinguish the government of one above the rest, and by which their relative equality in strength and consideration would be destroyed." 多个平行结构既是拉长句子的关键,也是解读时应该第一时间把握的关键。

  语法分析后如果还是不理解句意,说明有熟词辟义,或者名词背后的概念不清楚。刚才的例子提到" distinguish the government of one above the rest",此处government应该理解为(各个邦联的)政府,所以才会出现一个政府胜过其他政府的可能。

  (翻译:撇开那些能使一部分的权力增长而阻碍另一部分权力发展的局部条件不谈,我们必须想到一个政府在政策高超和善于管理方面,产生的效果可能比其他政府突出,因而破坏了它们之间在力量和重要性方面的相对均等状态。)

  美国高考核心阅读课中的长难句,就是由资深教师精挑细选,辅以语法暗线和关键概念讲解,帮同学们攻破疑难。

  3. "观点":几个人?吵什么?

  查字典确实可以马上看到中文释义,如the federalists 联邦党人,the Federal Constitution联邦宪法,the Bill of Rights 权利法案,the Supreme Court联邦最高法院,the Congress国会…但简短的释义背后,有着丰富的内涵;美国政体的确立,乃至此后两百多年的伟大对话,都是基于这些制度背后的思想。同学们不妨自问,是否了解美国建国的三权分立原则包含的是哪三权?彼此之间具体又是如何制衡的?从法国大革命到联邦党人、反联邦党人,其间的思想脉络是怎样的?两派人马在制定宪法时,曾经历过怎样的激烈论战?前几任总统任期时,三权分立得以完善,执政权在不同党派间和平交替,背后有哪些先贤的智慧护送新生的美国度过危机与暗流?深入学习一下就会发现,文本晦涩,史实明确,故事精彩。

美国高考:如何攻克历史和政治文献

  回到前面的例子。这句话所在的文章摘要只告诉我们,联邦党人John Jay正在讨论把美利坚合众国分裂成几个邦联的潜在影响。至于John Jay认为这种影响是好是坏,要读文章才知道,文章读不懂便又陷入死循环。可是如果我们通过核心阅读课的训练,了解联邦党人的基本立场之一,正是维护统一,保卫美国免遭外国进攻;保障抵御野心家、帮派的分裂,那么这篇文章只要看到作者名字,其主要观点就心中有数了。毕竟历史不会变来变去,站对基本立场,非常有助于理解晦涩的句意。

  美国高考核心阅读课的篇目,全部都是资深教师们准确把握考试方向的基础上,挑选出的极具代表性的文献,经过Lexile指数测试,又在内部教研会上历经讨论和增删,才最终得以确定。我们同时希望以不那么晦涩的方式,给大家讲讲美国建国之初的那些人,那些事。

  综上,新SAT的历史政治文献的难点集中在词、句和抽象观点,需要同学们查证词义、分析语法、补充背景知识,从而各个击破。新东方美本项目全新开发的美国高考核心阅读课程,会在上述三个方面为同学们保驾护航。

美国高考:如何攻克历史和政治文献

  阴哲,复旦大学法学专业毕业。新东方石家庄学校国外部美本项目主管,集团优秀教师,SAT/ACT骨干教师,美国高考核心阅读课程主创团队成员。TKT3项满级、英国文化协会认证雅思教师(BC-ITE)、普思考试教师版高分获得者(186/200)、英语水平评定CEFR C级、BELL Teacher Training认证。英语功底结合法学专业的逻辑素养,课堂发挥跨学科优势。

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(编辑:马菲)

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