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新SAT小说阅读 把准“脉络”最关键

2016-11-28 14:14

来源:新东方

作者:钟钰

  新SAT阅读篇幅较长,时间紧张。想要对SAT阅读进行突破,增加阅读量、增强自身阅读能力势在必行。那么如何夯实基础的阅读能力呢?

  每种不同的阅读文体有其独特的“脉络”。把准“脉络”,阅读就可以事半功倍,不会再有读完后“水过鸭背—不留一点痕迹”的感觉。

  新东方集团目前正在研发的“美国高考核心阅读课”,旨在帮助学生夯实基础,把握阅读文章时的“脉络”。该课程涵盖文学、社会科学、自然科学、重要政治文献、演讲五大部分。我所负责的课程研发部分包括文学和社会科学。

  本文就以小说为例,解读如何把握阅读文章时的“脉络”。

  新SAT阅读考试中第一篇文章就是节选的小说。小说的“脉络”是plot(情节)的发展。我们将以美国著名短篇小说家O. Henry最知名的一篇短篇小说“The Furnished Room”(中译名:带家具出租的房间)为例(后附原文),解读“情节发展”如何帮助阅读时厘清思路、深入理解文章。

  首先,小说的情节发展通常指的是一篇作品中不同情节的安排或顺序,是小说中故事的基础。情节发展大致由以下五个要素组成:exposition,rising action,climax,falling action,resolution/denouement(中文分别对应:情节交代、起始行动、高潮、下降行动、冲突解开/结尾)。情节发展就如同一个人在登山要经历的过程,见下图。

新SAT小说阅读 把准“脉络”最关键

  Exposition指故事的开始。在这部分,学生要看作者必要的背景交代和铺陈,例如setting, situation, characters(背景、情景、人物)等,相当于为登山做准备。也要注意conflict(冲突),因为这里是conflict被引入的地方。Conflict分为两种:external conflict,internal conflict(外部冲突、内部冲突),即故事角色与外部的冲突(包括人与人、人与自然、人与社会之间的冲突等),以及故事角色自身内部的冲突(例如角色自己本身两种不同要素,例如性格特点,之间的冲突)。这些背景反映小说的themes(主题)。

  例子:

  The Furnished Room的exposition包括两大部分:setting和situation。在第1-3段,我们看到作者在交代故事的setting:地点(the lowerWest Side)、时间(文章采用一般现在时,暗示作者在讲述现代故事)、人物(characters: transients,此时没有出现某个特定的人物出现,即主人公没有出现)、人物行动(They flit from furnished room to furnished room…)。学生阅读时从这部分可以感受到当时人员大量流动的历史背景,了解到这些人员无家可归,却又四处为家(Homeless, they have a thousand homes),体会他们可能的心境,从而有助于后面理解人物的心境和性格。

  在第4-5段分别有两位人物登场了:年轻的租客(a young man)和女管家(a housekeeper),即本文的protagonist(主角)和anti-protagonist(反角)。两人之间关于租房有交流,这就是一个external conflict。对Situation的设置穿插其中:时间(one evening after dark)、地点(the twelfthhouse)、人物行动(roomrenting)。

  Rising action期间,conflict开始步步升级,犹如在通往峰顶的路上盘旋而上。此刻作者要制造suspense(悬念),增加故事的complication(复杂性),以引发读者的兴趣,引领着他们走向climax。这部分相当戏剧化,一波三折。

  例子:

  租客问女管家是否有个女孩在她这里租房子住过。此时出现suspense:女孩在这里住过么?女管家回答没有。同时出现了其他的suspense,例如女孩是谁?为什么租客要找她?这年轻的一男一女是情侣、夫妻,还是兄妹?为什么分离?租客最后可能找到她么?学生阅读时应该意识到这些suspense不断推动故事的动力,可以结合exposition中的背景,了解到故事的themes——分离、背井离乡、亲情友情、变动的生活、城市生活等。

  虽然女管家回答没有,但是租客突然在房中闻到熟悉的木犀草香味,是他的女孩的味道!他疯狂起来,在房中到处寻找女孩留下的痕迹,没有找到。他跑去找女管家再次核实,女管家还是回答没有。在这里,租客内心经历了失望--渴望—失望的感情波折,也再次面对女管家,既有internal conflict,也有external conflict。有些suspense依然没有解开:女孩在这里住过么?她哪里去了?能找到她么?

  Climax是整个故事的反转点,宛如登山到达顶峰。阅读时须注意,主人公此时直接面对故事中最大的conflict,会发生了一些改变。

  例子:

  租客非常失落,回到死一般的房间,关门闭户,开煤气自杀了。在渴望和失望的internalconflict中,失望占了上风,于是主人公选择了死亡。

  Falling action是climax过后plot滑向结尾的一个过程,读者紧张的情绪需要得到舒缓,犹如登顶后慢慢下山。此时有些suspense可能依然没有解开,留待Resolution部分解决。

  例子:

  租客自杀,climax结束。此时学生阅读是应该留意的是suspense依然在:女孩哪里去了?故事最后一部分中,女管家与另一位女管家小聚喝啤酒,说起自己成功地把房子租出去了。另一位女管家恭维她,提到房子里曾有个女孩自杀。Suspense再起:是哪个女孩呢?是那个女孩么?

  Resolution部分conflict解开,譬如登山结束回到平地上。有时故事一切结束,有时还有些suspense没有解开,可能作者想保持神秘,依然吊着读者的胃口,也可能这些suspense并不重要了。

  例子:

  故事的最后两段中,两人谈话中提到自杀事件的处理,女管家说道:自杀的女孩左眉毛上有痣,而这正是租客之前描述的女孩的相貌特征。在租客与女管家的external conflict,女管家赢了!她的隐瞒导致了租客的自杀。悬念大部分解开了,还有一些是无关紧要的了,例如租客与女孩之间的关系。

  了解了文章的“脉络”,才能更深入理解文章的themes:The Furnished Room揭示了变动生活的悲剧,不断流浪的人们的悲剧,城市生活的冷漠等。

  阅读完后,还有一件至关重要的事情:巩固自己所学!“美国高考核心阅读课”课程在学生上课完后,设置了不同类型的练习,帮助大家学以致用,夯实基础的阅读能力。

  现在,同学们就可以结合小说上下文和我上面的讲解,做一下以下的填空小练习,巩固学到的知识,才不会有“水过鸭背”的感觉。(练习答案在以上文章内容中都可以找到)

新SAT小说阅读 把准“脉络”最关键

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(编辑:马菲)

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